TV Krant

The pirates! Band of misfits (2012)


Piraten_.jpg
In de negentiende eeuw zijn piraten heer en meester over de woeste wereldzeeën. Alleen al het horen van namen als Black Bellamy(stem van Jeremy Piven) en Cutlass Liz (Salma Hayek) doet de bemanning van koopvaardijschepen sidderen? Een reactie die ze niet hebben bij de piratenkapitein (Hugh Grant). Met zijn verfomfaaide schip en nutteloze crew is Pirate Captain zeker niet de schrik van de zee. Toch wil ook hij graag een keer de award Piraat van het Jaar winnen, die wordt uitgereikt aan de zeerover die het meeste goud weet te vergaren. Na een aantal mislukte pogingen om op zee een goede buit te vinden (hij entert onder andere een lepraboot en een spookschip) richt hij zijn vizier op het vasteland. De schatkelders van de Engelse koningin Victoria (Imelda Staunton) liggen stampvol, dus waarom niet proberen die te legen? Pirate Captain moet wel uiterst voorzichtig te werk gaan, want Victoria heeft een bloedhekel aan piraten. Waarom zou je als volwassene vrijwillig naar 'The pirates! Band of misfits' (zoals de volledige titel luidt) gaan? Het is tenslotte een film bevolkt door kleipoppetjes (plasticine, om precies te zijn). Leuk voor de kleintjes, maar het klinkt als een film die je als ouder alleen bezoekt als begeleider van je kroost. Toch zullen we er in deze recensie alles aan doen om iedereen boven de vijftien jaar ook naar 'The pirates!' te laten gaan. Want hij is briljant. Dit is een rolprent die voor zowel jong als oud werkt. Kinderen vergapen zich aan de avonturen die de kapitein en zijn crew meemaken; vol zwaardgevechten, achtervolgingen (per schip, maar ook per badkuip), grote schatten en woeste zeeën. Volwassenen vermaken zich ook, maar op een ander niveau. Die zullen met verbazing kijken naar hoe gedetailleerd de film is, op alle lagen. Je kijkt je ogen uit bij alle voorwerpen en attributen en de vele grapjes en gelaatsuitdrukkingen. Je moet de film minstens drie keer kijken wil je alle details gezien hebben, zo'n feest voor het oog is het. En dan de personages! Al zeggen ze niets, dan spreekt hun gezicht al boekdelen. De manier waarop Aardman Animations (ook verantwoordelijk voor 'Wallace & Gromit in the curse of the were-rabbit', 'Chicken run' en 'Shaun the sheep') de poppen tot leven kunnen wekken door de mond, ogen en zelfs neus in een bepaalde stand te zetten, is fenomenaal. De figuurtjes gaan niet alleen leven, maar krijgen zelfs een ziel, doordat je in een oogopslag ziet hoe iemand denkt of zich voelt. Met voorop natuurlijk Pirate Captain. Hugh Grant is voor het eerst te horen als stemacteur. Een bijzondere, maar erg geïnspireerde keus, blijkt al snel. Want waar het hakkelende, geaffecteerde Engelse praten bij de echte Hugh Grant ons verveelt (omdat hij dat in elke film doet) is een stoere kapitein met die aparte tongval aangenaam anders. Pirate Captain voldoet sowieso niet aan de clichés van een bloeddorstige piraat. Hij knuffelt zijn papegaai (hij heeft geen idee dat het eigenlijk een uniek exemplaar is van de uitgestorven dodo), is voorkomend en hoffelijk bij het enteren van schepen en verheugt zich op de wekelijkse ham-eetavond met zijn crew. Hij is gewoon, eh, niet zo goed in piraat zijn. Toch wil hij graag de award Piraat van het Jaar winnen! Maar dan moet de piratenkapitein het opnemen tegen echte bikkelharde zeebonken als Black Bellamy en Cutlass Liz. Let trouwens op hoe deze piraten bij de inschrijving voor de wedstrijd elkaar willen aftroeven met spectaculaire entrees. Black Bellamy wint nipt door een gigantische walvis dwars door de voorgevel van de kroeg te laten knallen. Hierop opent het beest zijn bek, van waaruit Bellamy, surfend op een golf van gouden dukaten, tevoorschijn komt. Hilarisch over-de-top. Met liefde gemaakt
De buitengewone zorg voor detail in 'The pirates!' wordt gelukkig ingebed in een prima verhaal, vol onverwachte wendingen en grappige bijfiguren. Charles Darwin (David Tennant) bijvoorbeeld, die in 'The pirates!' nog een jonge vent is. Sociaal onhandig en smoorverliefd op koningin Victoria. Hij speelt een grote bijrol, maar ook de figuranten zijn perfect uitgewerkt. Zoals Darwins butler Mister Bobo; een getrainde chimpansee (een 'manpanzee', volgens zijn baas), die communiceert met tekstbordjes. En wat te denken van een van de crewleden, die verdacht veel lijkt op een vrouw met een aanplakbaard? In de aftiteling wordt deze gortdroog als 'verrassend welgevormde piraat' aangeduid. Door zijn gelaagdheid, gedetailleerdheid, prima personages en goede grappen slaagt 'The pirates!' erin zowel jong en oud volledig te bekoren. Wat is het toch fijn om een film te zien die met liefde gemaakt is!