TV Krant

West side story (2021)


3_DF-20702_R_CROP.jpg
Met de remake van ‘West Side story’ ging een langgekoesterde wens van Steven Spielberg in vervulling. Zijn verfilming is fris, met respect voor het origineel. In de jaren vijftig van de vorige eeuw maakten componist Leonard Bernstein en de onlangs overleden schrijver Stephen Sondheim de musical ‘West Side story’. Het verhaal over een liefdesgeschiedenis te midden van twee rivaliserende jeugdbendes, losjes gebaseerd op ‘Romeo and Juliet’, werd een enorm succes. De verfilming in 1961, met o.a. Natalie Wood, Rita Moreno en Richard Beymer, werd ook een kaskraker en sleepte maar liefst tien Oscars in de wacht. Steven Spielberg, die sinds zijn tiende gefascineerd is door het verhaal en de liedjes, koesterde al jaren de wens om een remake van ‘West Side story’ te maken. “Het verhaal over verdeeldheid tussen men- sen is van alle tijden; misschien anno nu nog wel meer dan in 1957, toen de musical uitkwam”, aldus de regisseur, die na lang steggelen over de rechten van het verhaal in 2019 eindelijk groen licht kreeg om zijn eerste musicalfilm te gaan maken. Verboden liefde Voordat er nog maar één scene was geschoten repten de media al over een ‘eigentijdse versie’, maar vrees nu niet voor een hippe ‘West Side story’, met jongeren in trendy streetwear en klassieke liedjes als ‘America’ en ‘I feel pretty’ overgoten met een rap- of dancesausje: het oorspronkelijke verhaal, de setting en de liedjes zijn behouden. In de jaren vijftig, in een achterstandswijk in New York, zijn Maria, zus van de leider van de Puerto Ricaanse bende The Sharks, en de Amerikaan Tony verliefd op elkaar. Tony hoort echter bij de concurrerende bende The Jets. Daardoor is hun liefde verboden, wat tot spanningen leidt. Debutante Rachel Zegler overtuigt als de verliefde en onzekere Maria, terwijl Ansel Elgort op dreef is als Tony, al komt hij soms wat te braaf over. Degene die het meest indruk maakt is Ariana DeBose met haar vertolking van de pittige Anita, het liefje van bendeleider Bernardo. Geen exacte remake Net als de oorspronkelijke versie heeft ook deze remake veel lange totaalshots, wat een nostalgische filmbeleving geeft. Een exacte remake is het echter niet, want regisseur Spielberg voerde wel veranderingen door. Waar vroeger geschminkte Amerikaanse acteurs de Puerto Ricanen speelden, zijn de Spaanstalige karakters hier wél van Latijns-Amerikaanse origine. Rita Moreno, die in de film uit 1961 Anita speelt, duikt nu op als winkeleigenares. Die rol werd in het origineel gespeeld door een man. Ook zijn er aanpassingen in onder andere kleding en choreografie. Alles duidelijk met veel respect voor het origineel, maar het geeft de film wel een net wat frisser elan. Met enthousiast spel van de cast, de mooie aankleding en de meeslepende zang en dans doet deze licht afgestofte versie absoluut recht aan de oorspronkelijke film. Spielbergs ‘West Side story’ is een feest voor oog en oor.

Vandaag op TV