TV Krant

Vice (2019)


vice.png
Een biografische film over een Amerikaanse vicepresident klinkt als een dodelijk saai project. Met tussenfilmpjes, quotes van Shakespeare en een aftiteling halverwege is ‘Vice’ een wervelende en verrassende film over het leven van de
Amerikaanse vicepresident Dick Cheney.

Regisseur Adam McKay
en acteur Christian Bale maakten in 2016 de kredietcrisis onderhoudend in ‘The big short’. Ze kregen er vijf Oscarnominaties voor. Nu pakken ze het nog saaier klinkende leven van de vice-president van de Verenigde Staten aan en slepen daarmee zelfs acht Oscarnominaties in de wacht. Terecht, want ‘Vice’ is een ware kijkervaring die de bioscoopbezoeker regelmatig op het verkeerde been zet.

House of cards
In sprongen heen en terug door de tijd zien we Dick Cheney ouder worden terwijl acteur Christian Bale (l.) hem met steeds meer make-up en grime speelt. Als jongeman drinkt Cheney te veel en als zijn vrouw (Amy Adams) hem de mantel uitveegt, begint hij zijn politieke loopbaan. Via een soort stage bij Donald Rumsfeld (Steve Carell) leert hij de kneepjes van het vak. Het gaat om informatie winnen in een zo vroeg mogelijk stadium en je mannetjes op de juiste plek zetten. Cheney wil niets liever dan president worden, maar die baan gaat aan zijn neus voorbij. Dan maar het ‘erebaantje’ van vicepresident onder George Bush jr. (Sam Rockwell, rechtsboven) en op die positie proberen zoveel mogelijk macht bij elkaar te schrapen. Inderdaad: een soort ‘House of cards’. Maar dan echt.

Shakespeare
Dat is op zich al de moeite
van het kijken waard, maar de manier waarop ‘Vice’ verteld wordt maakt het extra boeiend. Op een onorthodoxe manier wordt een mysterieuze verteller opgevoerd die doodleuk midden in het verhaal in beeld komt. En met filmpjes van een vis wordt geïllustreerd hoe Cheney tijdens een gesprek extra bevoegdheden binnenhaalt bij de onervaren Bush. Origineel en hoogst effectief.
Zo zit ‘Vice’ vol originele vondsten en scènes die je niet zou verwachten in een politieke biografie. Zoals een bedscène waarin Cheney en zijn vrouw alleen maar Shakespeare-
teksten quoten, en een aftiteling halverwege met een over-
dreven zoetsappige ‘en ze leefden nog lang en gelukkig’-tekst. Dick en zijn vrouw zouden bijvoorbeeld prijswinnende golden retrievers fokken…
Oscars?
Samen met archiefbeelden, zoals die van de oorlog met Irak, levert dat een soort mix op van documentaire en speelfilm waarin de kijker continu op zijn qui-vive moet zijn. Wat krijgen we nu weer voorgeschoteld? Dat zorgt voor een heerlijke
en verrassende kijkervaring. Ondanks alle gekkigheid zit het verhaal goed in elkaar en dat wordt onderstreept met de Oscarnominatie voor Best Original Screenplay. Die zou misschien nog wel meer verdiend zijn dan eventuele Oscars voor de acteerprestaties van Christian Bale (Beste Acteur), Amy Adams (Beste Vrouwelijke Bijrol) en Sam Rockwell (Beste Mannelijke Bijrol). Met name Bale springt eruit. Hij kwam zeventien kilo aan voor de rol en weet in drie verschillende leeftijden Cheney een gezicht te geven.

Vandaag op TV