TV Krant

WK VOETBAL

Nederland - Canada


Canada geldt als de sterkste tegenstander van Nederland in de groepsfase. We hebben nog nooit van ze gewonnen. Tijd om daar verandering in aan te brengen.

Canada was in 2015 gastland van het WK Vrouwenvoetbal en dus vanzelf gekwalificeerd voor het toernooi. Maar voor dit WK moesten ze gewoon door de selectie heen. Dat ging zonder moeite. Canada (vijfde op de FIFA-ranking) heeft nooit een podiumplaats op een WK gehaald, maar onder leiding van de Deense coach Kenneth Heiner-Moller geldt het team als een kandidaat voor de titel en is het dus de sterkste tegenstander van Nederland in de groepsfase. Van de twaalf keer dat de landen tegen elkaar speelden, heeft Nederland nog nooit gewonnen.

Freak of nature
Canada is een stoer, verdedigend sterk team, dat de laatste tijd aan techniek en aanvalskracht gewonnen heeft. Canada omarmde het vrouwenvoetbal toen de sport wereldwijd nog jong was en plukt daar nu de vruchten van. Daarbij heeft Canada het geluk dat Christine Sinclair opdook, de aanvaller en aanvoerder die in Canada tien jaar achter elkaar Beste Voetbalster van het Jaar werd en liefkozend een ‘freak of nature’ genoemd wordt, omdat ze misschien wel de beste voetbalster van de wereld is, volgens de Canadese pers. Wij weten natuurlijk dat dat Lieke Martens is. Wat Canada ook tot een sterk team maakt, is de investering in inter-nationaal talent om de infrastructuur van voetbalopleidingen beter te krijgen. Om die reden is ook Heiner-Moller als coach aangetrokken.

Geen bijnaam
De meeste nationale vrouwenteams hebben prachtige bijnamen (Colombia: Las Cafeteras, Brazilië: As Canarinhas, Nigeria: Super Falcons, China: The Steel Roses, Australië: The Mathilda’s). Van een bijnaam voor het Canadese team is het nooit gekomen. Het is geprobeerd – met de Canucks, The Maple Leafs, Northern Girls, Snow Birds – maar niets bekleef. Het is saai, maar het kan erger. Ivoorkust noemt zijn vrouwen- en mannenteam Les Elephants. De vrouwen zijn daar echter niet zo blij mee.

Beeld: © ANP

NPO 1 | 17.50 uur | donderdag 20 jun 2019