TV Krant

Green book (2019)


GreenBook2.jpg
Green book’ won drie Golden Globes: voor Beste Film (Musical of Komedie), Beste Script en Beste Bijrol (Mahershala Ali, o.). Laatstgenoemde speelt Don Shirley, in 1962 een van de weinige zwarte concertpianisten. Hij wil een tournee maken door het racistische zuiden van Amerika. Hij heeft hiervoor iemand nodig die als chauffeur én als lijfwacht kan fungeren. De keuze valt op Tony Lip (Viggo Mortensen, l.b.), een rauwdouwer die als uitsmijter werkt. De twee mannen zijn volstrekte tegenpolen van elkaar, maar gaandeweg de
trip leren ze elkaar steeds beter kennen en waarderen.

Racisme
De titel slaat op de ‘Negro motorist green book’, een reisgids die in de jaren dertig tot de jaren zestig van de vorige eeuw werd uitgegeven. Hierin stonden de – armetierige –
onderkomens waar Afro-Amerikanen welkom en veilig waren tijdens het reizen. Maar ondanks de ‘hulp’ van dat boek krijgt Don Shirley te maken met allerlei vormen van racisme.
Zo wordt hij na een succesvol optreden in een dure villa uitvoerig bedankt door de eigenaar, die hem echter, als hij naar het toilet vraagt, wel verwijst naar een houten keet buiten. En het duo wordt diverse keren aangehouden door de politie. Want een witte chauffeur van een zwarte man, dat klopt niet.

Peter Farelly
De regisseur is Peter Farelly, die samen met zijn broer Bobby een cv heeft opgebouwd vol onderbroekenlolfilms als ‘Dumb and dumber’, ‘There’s something about Mary’ en ‘Stuck on you’. Hij lijkt een aparte keuze voor deze film, maar juist door zijn ervaring met komedie zorgt Farrelly ervoor dat ‘Green book’ nergens topzwaar wordt. De dramatische momenten maken indruk, maar je wordt er niet murw mee gebeukt. En de kleine komische momenten weet hij perfect te benutten om lucht te geven aan de film. Want hoe je het ook wendt of keert, Tony en Don vormen door hun tegengesteldheid ook een grappig duo. Tony is dik en dom, en Don is slank en slim. Don schrijft poëtische liefdesbrieven aan Tony’s vrouw namens hem, en Tony leert Don hoe lekker het is om kip te eten zonder bestek.

Kritiek
De waarheid is, net als het echte leven, veel complexer, en dat was ook de kritiek die ‘Green book’ kreeg te verduren. Activisten vonden dat het racisme was afgezwakt, en
de familie van Don Shirley noemde de film een ‘symfonie van leugens’ en meldde dat de vriendschap tussen Don en Tony niet zo hecht was als de film wil doen geloven. Misschien waar, maar soms moet je de feiten wat versimpelen om de boodschap voor een zo breed mogelijk publiek toegankelijk te maken. En als de boodschap Een zwarte pianist huurt een witte uitsmijter om hem door het racistische zuiden van de VS te rijden. Dit waargebeurde verhaal is onderhoudend verfilmd met ‘Green book’, dat drie Golden Globes won.er één van naastenliefde en vriendschap is, en het verhaal zo vol liefde wordt opgediend, wie zijn wij dan om te klagen?

Vandaag op TV